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LEPIDOPTERAS (MARIPOSAS)

Los lepidopteros son un orden de insectos holometábolos, casi siempre voladores,
conocidos comúnmente como mariposas; las más conocidas son las mariposas diurnas,
pero la mayoría de las especies son nocturnas (polillas, esfinges, pavones, etc.)
y pasan muy inadvertidas. Sus larvas se conocen como orugas y se alimentan típicamente
de materia vegetal, pudiendo ser plagas importantes para la agricultura.

Las mariposas poseen dos pares de alas membranosas cubiertas de escamas coloreadas,
que utilizan en la termorregulación, el cortejo y la señalización. Su aparato bucal es
de tipo probóscide (véase Insecto) provisto de una larga trompa que se enrolla en espiral
(espiritrompa) que permanece enrollada en estado de reposo y que les sirve para libar el néctar
de las flores que polinizan.

En el orden Lepidoptera la coloración, especialmente la de las alas, alcanza la máxima especialización.
Morfológicamente, la superficie alar está recubierta de escamas cuya superficie posee multitud de aristas
longitudinales (separadas a veces a menos de 1 µm, es decir, la milésima parte de un milímetro) que alteran
la reflexión de la luz produciendo colores muy llamativos y frecuentemente tornasolados e iridiscentes.2

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